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30/05/2011

Grabado con plancha solar

Las planchas de fotopolímero se utilizan en artes graficas para la impresión de periódicos y carteles. En 1960, estas planchas de fotopolímero empezaron a reemplazar las planchas tradicionales de metal y caracteres de plomo, liberando efectivamente a los trabajadores de la industria de las artes gráficas del peligro por envenenamiento de vapores de plomo que se generaban cuando se hacií la composición de tipos (monotipia o linotipia). Primero fue utilizado en "flexografía" (impresión en material flexible como carton o similar). Posteriormente fue reemplazando cada vez mas la composición de tipos de plomo. En el grabado comercial estas planchas se utilizaban sólamente para procesos en relieve, por esto la plancha tiene cierto grosor. Una plancha de fotopolímero consiste en tres capas: la cara posterior de acero de unos 0'3 mm de espesor (sólo como soporte), la capa de fotopolímero (aprox 0'3 mm) y una capa superior protectora de acetato transparente.

El fotopolímero se endurece bajo la luz solar (ultra violeta). Las partes no expuestas se llaman monomeros, que son moléculas que no están conectadas entre ellas y que al lavarlas con agua (y un poco de carbonato sódico) se deshacen fácilmente. Cuando el material se expone a la luz, se polimeriza porque las moléculas se unen entre sí, se endurecen y el agua no lo deshace.

Dan Welden (un grabador estadounidense), descubrió que exponiendo una plancha al sol,podía obtener un grabado en hueco de alta calidad de manera fácil y rápida, por esto el nombre de "solarplate" (plancha solar). Hoy, la técnica es conocida en todas partes como "solarplate" o "grabado al sol", un término que describe perfectamente la manera en que muchos grabadores trabajan -exponiendo las planchas al sol en patios soleados y pasando más tiempo al aire libre.



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